Formule 1

A Silverstone, Norris veut un nouveau podium pour les 140.000 fans

Ricciardo va-t-il tirer avantage des qualifications sprint ?

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Par Alexandre C.

14 juillet 2021 - 09:23
A Silverstone, Norris veut un (...)

Lando Norris, avec Max Verstappen, est sans aucun doute l’homme en forme du moment : 2e place en qualifications en Autriche, 3e place en course, le pilote McLaren enchaîne les gros résultats.

A Silverstone, devant son public, et pour les premières qualifications sprint de l’année, Lando Norris peut-il faire mieux ? Le nouveau format lui permettra-t-il de briller, même si sa McLaren semble un peu plus compétitive en rythme de qualifications que de course (en tout cas au Red Bull Ring) ?

« Être sur le podium pour la troisième fois cette saison était un sentiment formidable. C’est un résultat bien mérité pour tout le travail acharné que toute l’équipe a fourni jusqu’à présent cette année et pendant un triplé de courses intense. J’espère que nous pourrons transmettre cette énergie à mon Grand Prix national et à celui de l’équipe ce week-end, même si nous devons être réalistes quant à ce que nous pouvons réaliser car Silverstone est un circuit très différent. Ceci étant dit, nous ferons tout notre possible pour marquer le plus de points possible. Et pourquoi pas un nouveau podium ! »

« Nous avons également la première épreuve qualificative sprint de la saison. Nous serons directement dans le feu de l’action le vendredi avec les qualifications avant le sprint du samedi, donc nous serons prêts à démarrer. C’est quelque chose de nouveau pour tout le monde et cela devrait donner lieu à des courses serrées et excitantes qui, j’en suis sûr, plairont aux fans. »

Lando Norris courra donc devant 140 000 fans, qui l’applaudiront peut-être autant que Lewis Hamilton après sa belle série de résultats.

« Courir à Silverstone est toujours une occasion spéciale, car c’est ma course à domicile. Accueillir le retour des fans britanniques - de la manière la plus sûre possible - sera incroyable à voir. Ils m’ont beaucoup manqué, surtout après avoir disputé deux courses à huis clos l’an dernier. J’ai hâte de voir les tribunes pleines et que tout redevienne normal. »

Quant à Daniel Ricciardo, le format des qualifications sprint pourrait peut-être lui profiter : car ces deux derniers Grands Prix, l’Australien a été plus compétitif en rythme de course que sur un tour. De quoi enfin signer un week-end référence avec McLaren ?

« Ce week-end, nous nous rendons à Silverstone pour la course à domicile de l’équipe. Ce sera un moment spécial pour nous tous, car nous allons revoir les fans dans ces tribunes - cela a été long à venir. Nous avons lentement vu de plus en plus de fans revenir sur le circuit au fur et à mesure que la saison avançait et quand il était possible de le faire en toute sécurité dans certains pays. Je pense que le bruit et l’ambiance que seuls les fans peuvent offrir ont manqué à tout le monde. »

« Au Grand Prix de Grande-Bretagne, nous testerons le nouveau format pour la première fois, ce qui sera un défi passionnant. Il sera intéressant de varier les choses ce week-end et je suis sûr que cela fournira beaucoup d’opportunités pour nous mettre en bonne position pour la course de dimanche. »

« Après les trois courses en France et en Autriche, j’ai pris le temps de recharger mes batteries et j’ai passé du temps à Goodwood au volant de la MP4-5B de Senna, ce qui était tout simplement génial. Je suis prêt à repartir à Silverstone et à continuer à pousser après un week-end plus positif en Autriche où j’ai gagné un peu plus de confiance dans la voiture. Nous devons juste continuer à faire des progrès pour traduire ces améliorations en temps au tour, afin que nous puissions nous battre pour de bons points. »

Andreas Seidl, le directeur de l’écurie McLaren en F1, doit lui préparer les siens à un tout nouveau format au niveau opérationnel. Un format que le patron de l’équipe accueille avec plaisir…

« C’est formidable que le Grand Prix de Grande-Bretagne puisse accueillir une foule à pleine capacité, avec nos fans et de nombreux membres de l’équipe qui nous soutiennent depuis les tribunes, tout en veillant à ce que les mesures appropriées soient en place pour assurer la sécurité de tous. »

« Ce week-end verra également se dérouler la première séance de qualification sprint de l’année. Nous sommes impatients de tester le nouveau format de sprint du samedi, car nous continuons à voir le sport se développer et à encourager des courses plus rapprochées et passionnantes pour les fans. L’équipe a travaillé dur pour se préparer à ce changement dans la façon dont nous organisons un week-end de course habituel, avec des qualifications le vendredi et une course sprint le samedi. Le format va certainement mélanger les choses pour tout le monde et chaque équipe va chercher à capitaliser sur toutes les opportunités. »

« Nous avons pris le temps de nous réinitialiser en tant qu’équipe après le bon résultat obtenu en Autriche et nous sommes prêts à repartir dans la lutte pour les bons points. Nous continuons à faire des pas en avant en termes de performance en extrayant le maximum de notre package, mais nous devons rester réalistes sur ce qui est réalisable, rester concentrés et prendre chaque course à la fois alors que nous progressons dans la saison. »

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