Formule 1

Prost a été lui aussi ‘surpris’ par la signature de Ricciardo

Un choix qui paiera sans doute à moyen terme

Recherche

Par A. Combralier

27 septembre 2018 - 08:20
Prost a été lui aussi ‘surpris' par la (...)

Conseiller spécial de Renault F1, Alain Prost confie aujourd’hui volontiers avoir été lui-même été - heureusement - surpris de la signature de Daniel Ricciardo, sensation de la « silly season ».

Le pilote Red Bull a longtemps laissé entendre qu’il prolongerait son contrat avec la marque autrichienne, avant de se raviser à la surprise générale. Renault a ainsi réussi un coup autant remarquable qu’inattendu.

« Quand nous avons commencé à parler avec Daniel, la discussion fut très franche » raconte Alain Prost. « Il savait tout, il avait tout vu… Et il savait qu’il ne pourrait être champion du monde l’an prochain. Nous allons progresser, bien sûr, mais cela va prendre du temps. »

« Nous étions un peu surpris quand il a dit ‘oui, je veux venir’. Il va nous permettre de pousser l’équipe, de devenir encore meilleurs, de progresser sans cesse. »

« Son arrivée met un peu plus de pression sur l’équipe. Mais au bout du compte, c’est une pression positive. »

En signant Daniel Ricciardo, Renault passe certainement un cap dans son opération « conquête du titre mondial » d’ici 2021-2022. Alain Prost attend d’ores et déjà énormément de son nouveau pilote.

« Ce que Daniel peut nous apporter, c’est d’abord, bien sûr, lui-même. C’est un pilote qui a gagné des courses et qui a été tellement compétitif ces dernières années. Il a une personnalité très sympathique, ce qui est très important pour l’équipe. Et il vient aussi d’une équipe championne du monde. »

« En tant que pilote expérimenté, vous pouvez mieux sentir la différence entre une équipe de pointe et une équipe moyenne. Il y a beaucoup de petites choses qui peuvent faire la différence. Un pilote comme Daniel peut donc aider. Nous devons fournir les efforts les plus importants ensemble pour devenir une équipe de pointe, et Daniel fait partie de l’équation. »

Sur et en dehors de la piste, sur un plan marketing comme sportif, Daniel Ricciardo s’avère ainsi une recrue de premier choix pour Renault, poursuit le Professeur.

« Sur le plan marketing, c’est un renfort appréciable. Il est amusant. Si vous parlez de Daniel, que ce soit en F1 ou en dehors de la F1, vous n’aurez jamais de controverse. Pour moi, c’est aussi l’un des meilleurs quand il s’agit de dépasser. Il est très compétitif. Il a très souvent marqué plus de points que ses coéquipiers, comme contre Max Verstappen, qui est considéré comme l’un des meilleurs pilotes. C’est un gars top. »

« Dans une équipe comme Renault… c’est une grande équipe, avec une grosse usine. La famille Renault a une longue histoire en F1. Mais c’est aussi une grande entreprise. Il faut qu’il y ait une bonne ambiance. »

« Il est très difficile de soutenir la pression dans ce cas. Il vous faut avoir deux bons pilotes qui travaillent bien ensemble, sans avoir de problème entre eux. Et je suis qu’avec Daniel et Nico, nous aurons une bonne équipe. »

expand_less