Formule 1

Mansell et Piquet jugent la F1 d’aujourd’hui (partie 1)

"Un milieu très difficile et très différent"

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Par D. Thys

29 janvier 2013 - 11:42
Mansell et Piquet jugent la F1 (...)

Les moins jeunes d’entre nous se souviennent du duel entre Alain Prost et Ayrton Senna alors qu’ils étaient équipiers chez McLaren. Mais deux pilotes ont aussi bataillé ferme alors qu’ils étaient équipiers chez Williams : Nelson Piquet et Nigel Mansell. Ils se retrouvent aujourd’hui pour nous parler de F1...

C’est en tant que commissaire sportif que Nigel Mansell a fait son apparition la plus récente dans le petit monde de la F1 alors qu’on a retrouvé récemment Nelson Piquet sur le podium du Grand Prix du Brésil de l’année passée pour l’interview des trois premiers de la course, Jenson Button, Fernando Alonso et Felipe Massa.

Peu avant de monter sur le podium pour poser des questions à ces trois pilotes, la FIA a demandé à Nelson Piquet de ne parler que de la course et pas du titre que Sebastian Vettel venait de décrocher. Cela a bien sûr surpris le champion brésilien et ce qu’il nous dit nous surprend encore plus...

"Ils m’ont dit que le championnat n’était pas encore décidé. Ils ont ajouté qu’il faudra attendre peut-être jusqu’au mois de février pour voir si la voiture (de Vettel) était conforme aux règles techniques. Ce sont des choses très compliquées. Je leur ai dit que tout le monde savait que Vettel avait remporté le titre et qu’Alonso avait perdu et un type a alors crié dans mon oreillette de ne pas parler du championnat," raconte Nelson Piquet.

"Ils ne m’ont rien laissé dire. Je ne pouvais pas parler du championnat, je ne pouvais parler de rien. J’aurais aimé faire l’interview de Lewis Hamilton, lui parler de ses nouvelles boucles d’oreilles, mais il ne m’a pas offert cette possibilité. A Button, je lui aurais bien demandé s’il était content que Lewis Hamilton quitte l’équipe," ajoute Piquet.

Nigel Mansell est lui aussi quelque peu déçu par la F1 d’aujourd’hui. "C’est un milieu très difficile et très différent, car il y a beaucoup plus d’argent en jeu... il y a des gens qui payent des millions pour devenir pilote de F1. De mon temps, on était habitué à être payé pour rouler en F1. C’est donc très différent."

Leo et Greg, les deux fils de Nigel Mansell, ont essayé de se faire une place dans le sport automobile de haut niveau, mais ils ont très vite abandonné cette idée. "Il y a quatre ans, nous avons décidé tous les trois que l’argent que nous dépensions pour le sport automobile, il valait mieux le verser à des œuvres caritatives britanniques qui viennent en aide aux enfants. On se sent mieux comme ça," ajoute Mansell.

Pour le fils Piquet, le départ de la F1 fut controversé suite au scandale de Singapour 2008. "Après le gros problème qu’il a eu avec Renault il a dépensé pendant deux ans son argent en justice," explique son père. "Et maintenant il a heureusement des sponsors pour continuer en Nascar Trucks aux USA. Il est heureux là-bas. J’espère qu’il sera champion. Il est populaire mais il faut avant tout gagner des courses et des titres. Moi la popularité je m’en foutais à mon époque !"

A suivre...

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