Formule 1

Interview d’Alfonso Celis Jr., pilote de développement Force India

Le Mexicain espère pouvoir rejoindre un jour ses deux compatriotes sur la grille

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22 février 2016 - 14:32
Interview d’Alfonso Celis Jr., (...)

Alfonso, vous êtes désormais pilote de développement pour Force India. À quel point cela vous fait-il vibrer ?

C’est formidable de faire partie d’une écurie de Formule 1, et ces derniers mois ont déjà été extraordinaires. J’ai attendu le début de saison pendant tout l’hiver, impatient de me remettre à travailler avec l’équipe. J’ai hâte de voir la nouvelle voiture, de la piloter et de faire un peu plus connaissance avec l’équipe.

Qu’est-ce qui vous a le plus impressionné dans votre immersion au sein d’une écurie de F1 ?

C’est fascinant de voir à quel point la structure est grande, que ce soit sur la piste ou à l’usine. C’est différent de tous les autres sports mécaniques. Ça me motive vraiment parce qu’il y a énormément de gens qui sont impliqués et tout le monde veut rendre la voiture plus rapide.

Vos premiers tours de roue en F1 à Abu Dhabi ont-ils répondu à vos attentes ?

Ça a été un moment inoubliable et je suis vraiment content de la façon dont ça s’est déroulé. La voiture était fantastique : sa vitesse pure était impressionnante et, en fin de journée, je commençais à être plutôt à mon aise. Je crois que rien ne peut vous préparer à entrer dans le bain de la Formule 1 et je n’oublierai jamais.

À quel point le simulateur est-il utile dans votre préparation ?

Il m’a vraiment aidé avant ma séance d’essais. Quand je me suis retrouvé dans la vraie voiture, c’est comme si tout était naturel. J’adore la technologie embarquée en F1 et le simulateur est vraiment utile pour apprendre toutes les fonctions du volant et jongler entre les divers boutons et interrupteurs.

Vous allez prendre part à sept séances d’essais libres, dont celle du Grand Prix du Mexique. Qu’est-ce que ça vous inspire ?

Mon Grand Prix est la course que j’attends avec le plus d’impatience. Tout le monde se passionne pour la Formule 1 dans mon pays parce que nous adorons les voitures et le sport. Je pense que la course de cette année soulèvera encore plus d’intérêt que la saison dernière puisqu’il y aura deux Mexicains sur la grille de départ. Pour ma part, j’espère pouvoir les rejoindre un jour.

Qu’espérez-vous apprendre des autres pilotes de l’équipe ?

J’ai rencontré Nico et Sergio à Abu Dhabi et ils se sont tous deux montrés amicaux. Mon travail cette année sera d’apprendre le plus possible d’eux, à la fois dans et hors de la voiture. J’ai aussi la pression car il faudra que je remonte des informations pertinentes pour que nous travaillions tous ensemble à l’amélioration de la voiture. Ils ont tous les deux beaucoup d’expérience alors il me sera très profitable de les côtoyer pendant les réunions et d’écouter leurs retours.

Quels sont vos autres plans en dehors de la F1 ?

Je courrai en Formula V8 3.5. Ce sera ma deuxième année alors je veux me battre en tête, décrocher des podiums et me poser en prétendant au titre.

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