Force India désormais devant Williams : la lutte pour la 4e place bascule

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Par Alexandre C.

28 août 2016 - 18:23
Force India désormais devant Williams :

Où s’arrêtera Force India ? L’écurie anglo-britannique continue son ascension progressive année après année en F1. Grâce aux 4e et 5e place rapportées de Belgique par Nico Hulkenberg et Sergio Perez, Force India est désormais 4e au classement des constructeurs, deux points devant Williams.

Nico Hulkenberg a même pu un moment envisager son premier podium en F1, mais il rapporte tout de même de gros points à son écurie : « Aujourd’hui, c’était un résultat immense pour l’équipe et je me sens très heureux après ma 4e place. Il y a eu quelques circonstances inhabituelles, mais nous étions là pour saisir les opportunités et ramener quelques points très importants. »

« Au départ de la course, les choses se sont vraiment bien passé pour moi. Le premier tour était formidable. Je suis remonté jusqu’à la 2e place en suivant Nico [Rosberg] et j’ai éloigné le groupe de voitures derrière moi. Malheureusement, le drapeau rouge nous a coûté, parce qu’il a neutralisé les choses et a regroupé tout le monde à nouveau. Le restart s’est passé problème et le reste de la course était tout à fait sous contrôle. Il s’agissait simplement de gérer mon rythme et de préserver les pneus. »

Nico Hulkenberg est passé proche de l’accrochage avec Fernando Alonso à la sortie des stands. McLaren a relâché trop tard son pilote, qui a finalement cédé, mais non sans mal. « Il y a eu une bataille quand Fernando est ressorti de la ligne des stands, mais nous avons réussi à rester devant et à conserver la 4e place. Peut-être que les choses auraient pu se dérouler légèrement différemment, nous aurions pu être sur le podium, mais je suis satisfait de la 5e place. »

5e de la course, Sergio Perez n’a pas démérité et a même menacé son coéquipier en fin d’épreuve : « C’était une journée formidable pour l’équipe. Je suis très satisfait de finir 5e, mais c’était vraiment une course difficile depuis le début. J’ai choisi une trajectoire extérieure au premier virage, mais j’ai dû aller trop loin pour éviter un accident, et cela m’a coûté quelques positions. »

« Je suis tombé à la 9e place et cela a compromis ma course. J’ai réussi à faire de bons progrès assez tôt, mais à chaque fois que je changeais de pneus, je les usais beaucoup puisque je devais attaquer Felipe [Massa] puis Fernando [Alonso]. J’ai cependant réussi à tracer ma route et à ramener à la maison un bon résultat pour l’équipe. Passer 4e au championnat des constructeurs est un accomplissement fantastique pour nous. » Le Mexicain espère désormais « poursuivre sur cette lancée » lors de la prochaine course, dans une semaine, à Monza.

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