Formule 1

Ecclestone : Austin risque de passer à la trappe

Pas de contrat en cours

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Par Olivier Ferret

16 novembre 2011 - 19:38
Ecclestone : Austin risque de (...)

Bernie Ecclestone a affirmé dans une interview accordée à Press Association que le Grand Prix des USA d’Austin est sur le point de perdre sa date dans le calendrier 2012. Ce n’est pas vraiment une surprise, car depuis plusieurs mois on savait que ce projet était du genre bancal...

Pour résumer l’affaire, Full Throttle Productions, l’ex-futur organisateur de cette course n’a plus de contrat avec le circuit d’Austin (Circuit of the Americas ou COTA). Le problème, c’est que c’est avec cette société que Bernie Ecclestone a signé un contrat.

"Nous avions un accord avec Full Throttle Productions," explique Bernie Ecclestone. "Tout avait été signé et gravé dans le marbre, mais ensuite d’autres personnes (la COTA) sont venues nous dire qu’elles voulaient gérer les choses elles-mêmes, car elles avaient des problèmes avec Tavo Hellmund (le patron de Full Throttle Productions). Ils m’ont dit qu’ils avaient le circuit et qu’ils voulaient donc trouver un accord avec moi. Je leur ai donc dit qu’ils devaient trouver un accord avec Tavo et ils m’ont répondu que c’est ce qu’ils allaient faire. Mais ce n’est plus possible parce que nous avons annulé le contrat de Tavo, car il ne l’avait pas respecté en ne fournissant pas toutes les garanties demandées."

Ecclestone confirme également qu’il avait laissé 6 mois à Hellmund pour régler les problèmes. Austin n’a donc plus de contrat avec Bernie et le grand argentier veut bien en signer un avec le circuit mais les garanties bancaires ne sont pas là. Le serpent se mord la queue puisque sans contrat, le Texas refusera de donner la subvention de 25 millions de dollars annuels... celle prévue pour payer le contrat d’Ecclestone !

Le 7 décembre, lors du conseil mondial de la FIA, Austin pourrait donc être rayé du calendrier si la situation ne se débloque pas du côté du Texas. Le milliardaire Red McCombs, actionnaire du projet, est le seul à pouvoir avancer la somme demandée par Ecclestone. Sinon Ecclestone se dit prêt "à 100%" à lâcher Austin, d’autant plus qu’un contrat a été récemment signé avec New York...

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