Formule 1

Circuits F1 : Tilke va bientôt avoir de la concurrence

Populous se pose en nouvel expert

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Par Olivier Ferret

28 mars 2011 - 17:05
Circuits F1 : Tilke va bientôt avoir (...)

La modernisation et l’extension du circuit de Silverstone seront bientôt terminés. Cette année les pilotes et les spectateurs jouiront à plein régime des modifications réalisées par Populous, une société de design gérée par Drew MacDonald.

"Nous sommes fiers de ce que nous avons fait avec Silverstone. C’est la première fois que je me rends sur le circuit depuis plusieurs mois. Les changements apportés permettaient d’améliorer les dépassements l’an passé et cette année les équipes étrenneront les nouveaux paddocks et la nouvelle ligne de départ," déclare MacDonald.

"La F1 a changé les règles techniques en 2011 pour aider aux dépassements mais le dessin d’un circuit reste fondamental pour favoriser ce processus. Il y a 30 ou 40 ans, le standard était un circuit de 10 mètres de large. Maintenant c’est au moins 12 voire 14, et même plus pour la ligne droite devant les stands. Élargir la piste ouvre plus d’opportunités pour dépasser mais la sécurité doit rester l’essentiel," ajoute-t-il.

La FIA a ouvert un dossier concernant les circuits, afin de voir si de petites modifications sur les circuits actuels pourraient améliorer la donne. De même les futurs circuits seront désormais validés en jugeant si les critères concernant la possibilité de dépassements "aisés" sont atteints.

La cible de Populous c’est Hermann Tilke, qui a dessiné ou participé à l’élaboration de presque tous les circuits de Formule 1 de ces dernières années. Beaucoup sont jugés ennuyeux, dont Bahreïn et Abu Dhabi. Au contraire, Istanbul est plutôt vu comme une réussite... un peu trop rare au goût des pilotes ou des membres d’équipes.

MacDonald espère être choisi face à Tilke pour modifier des circuits actuels à la demande la FIA ou construire de nouveaux projets. "Les circuits, c’est une niche dans le domaine de la construction de grandes infrastructures et Tilke a eu un quasi monopole. Jusqu’à présent Tilke n’avait pas de compétition. Quand un nouveau pays signe avec Bernie, Bernie lui présente Tilke parce qu’il sait faire. Mais on peut déjà noter un changement, on a d’ailleurs déposé un dossier concurrent pour deux à trois projets à venir. Nous avons des idées simples pour améliorer Abu Dhabi par exemple. Notre travail réalisé à Silverstone est une première entaille dans le monopole de Tilke."

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