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WRC - Tour de Corse : Kris Meeke le plus rapide du shakedown

Le pilote Citroën devance les Hyundai


5 avril 2018 - 11h24, par Olivier Ferret 

Sur un shakedown pas complètement représentatif des difficultés à venir, Kris Meeke – Paul Nagle, auteurs du meilleur temps, et Sébastien Loeb – Daniel Elena, quant à eux septièmes, ont confirmé leurs bonnes sensations avec la C3 WRC sur l’asphalte insulaire.

Long de 5,45 kilomètres, le shakedown du Tour de Corse, disputé ce matin à Sorbo-Ocagnano, avait la particularité d’être jalonné de nombreuses cordes. Et avec la pluie tombée ces derniers jours sur l’île de Beauté, elles se révélaient particulièrement grasses.

Dans ces conditions, il fallait s’élancer dans les tous premiers sur la route pour espérer réaliser une bonne performance, avant que le bitume ne se pommade progressivement de boue. Pourtant quatrième dans l’ordre des départs, Kris Meeke s’emparait du meilleur temps d’entrée, avant de confirmer son excellente forme par un nouveau chrono prometteur à son deuxième passage.

S’élançant quant à lui neuvième, Sébastien Loeb prenait d’abord ses marques dans ces conditions d’adhérence précaire, avant d’être le seul pilote de pointe à améliorer son temps au deuxième tour pour se hisser au septième rang. Signe également qu’il faudra compter avec lui sur ce terrain où il s’est déjà imposé à quatre reprises (2005, 2006, 2007 et 2008).

De telles conditions grasses n’étant pas attendues pour la suite du rallye, les équipages du Citroën Total Abu Dhabi WRT n’allaient pas au-delà des trois passages réglementaires. Après la cérémonie de départ qui se tiendra ce soir dans le centre de Bastia, les hostilités débuteront véritablement demain, avec d’entrée La Porta – Valle di Rostino (49,03 km), en guise de morceau de bravoure. Morceau de bravoure qu’il faudra négocier à nouveau l’après-midi venue...

"C’était un shakedown piégeux, du fait de la pluie tombée hier, et comme cela devenait de plus en plus boueux, c’était inutile de faire davantage de passages. D’autant que le rallye ne devrait pas se dérouler dans pareilles conditions d’adhérence. Néanmoins, on peut toujours avoir de l’humidité en sous-bois demain matin, or je me suis senti à l’aise au volant de la voiture, j’étais en mesure de jouer avec, et c’est le plus important pour moi," déclare Kris Meeke.

Sébastien Loeb ajoute : "C’était comme prévu très gras, avec déjà des cordes bien dégradées. Je n’ai donc pas voulu tenter le diable au premier tour, d’autant que je n’avais encore jamais roulé dans ces conditions de faible grip avec la voiture. Une fois cette étape passée, j’ai haussé le ton pour mon deuxième passage et j’ai eu de suite de bonnes sensations."

Kris Meeke a fixé le temps de référence dès son premier passage sur Sorbo Ocagnano avant de finir avec une avance de 2’’2 sur Andreas Mikkelsen (Hyundai i20).

Après les orages de mercredi après-midi, la boue a joué un grand rôle en raison des cordes prises par les pilotes. Très rapidement, les temps n’évoluaient plus et tout le monde - sauf Sébastien Loeb - a signé son meilleur temps dès son premier run.

Mikkelsen a pris les devants d’un trio de Hyundai, Thierry Neuville le suivant à 8/10e de seconde, le Belge devançant lui-même Dani Sordo pour une demi-seconde.

Leader du championnat, Sébastien Ogier (M-Sport Ford Fiesta) s’est classé cinquième devant son équipier Elfyn Evans. Afin de permettre à Phil Mills, le remplaçant de Dan Barritt ce week-end, de s’acclimater, le Gallois a effectué cinq passages contrairement à ses concurrents qui se limitaient aux trois minimum.

Ce soir, le coup d’envoi du rallye sera donné sur la Place Saint-Nicolas de Bastia. Pour la suite du week-end, la météo annonce un grand soleil qui devrait tenir jusqu’à dimanche.

CLASSEMENT SHAKEDOWN

1. Kris Meeke Citroën C3 4min 00.8sec
2. Andreas Mikkelsen Hyundai i20 + 2.2sec
3. Thierry Neuville Hyundai i20 + 3.0sec
4. Dani Sordo Hyundai i20 + 3.5sec
5. Sébastien Ogier Ford Fiesta + 4.3sec
6. Elfyn Evans Ford Fiesta + 5.3sec
7. Sébastien Loeb Citroën C3 + 5.6sec
8. Ott Tänak Toyota Yaris + 7.7sec
8= Jari-Matti Latvala Toyota Yaris + 7.7sec
10. Esapekka Lappi Toyota Yaris + 7.8sec


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