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F1 - Officiel : Alonso avec Toyota pour les 24 heures du Mans

Il va disputer quatre courses

30 janvier 2018 - 12h30, par Emmanuel Touzot 

C’était dans l’air depuis un moment, Fernando Alonso va disputer quatre courses d’endurance avec Toyota, dont les 24 heures du Mans 2018 ! Les deux points d’ombre étaient son aptitude à disputer une course de 24 heures mais également la décision finale de McLaren, qui devait encore lui autoriser un tel programme.

Le pilote a confirmé à Daytona, lors du Rolex 24, qu’il est à même de gérer une course aussi longue, après une prestation de haut rang pour l’équipe United Autosports.

Aujourd’hui, c’est McLaren qui confirme avoir autorisé son pilote à s’engager auprès de Toyota pour disputer quatre des cinq courses de WEC qui auront lieu en 2018, puisque celle de Fuji est en parallèle d’une course de F1. McLaren a évidemment interdit à Alonso de manquer une seule course. C’est donc un calendrier à 26 courses que disputera Alonso cette saison.

"Je n’ai jamais caché mon envie de gagner la ’Triple Couronne’ composée du Grand Prix de Monaco, de l’Indy 500 et des 24 heures du Mans" déclare Alonso. "Nous avons essayé Indy l’an dernier mais ça n’a pas fonctionné. Cette année, je vais pouvoir tenter de gagner Le Mans grâce à McLaren".

"C’est un grand défi et beaucoup de choses peuvent mal se passer, mais je suis prêt et j’ai hâte d’y être. Cet accord pour rouler en WEC a été possible uniquement grâce à la bonne entente et la compréhension entre McLaren et moi et je suis heureux qu’ils aient écouté et compris ce que ça signifie pour moi".

Alonso assure évidemment que son programme en endurance ne prendra pas le pas sur son objectif de ramener McLaren au sommet en Formule 1 : "Cela ne me fera pas oublier mon objectif principal qu’est la Formule 1 avec McLaren. En 2018, mon objectif est d’être compétitif à chaque Grand Prix, et je pense que nous sommes prêts à réussir cela".

Zak Brown estime que McLaren a jugé que ce programme ne déborderait pas sur la motivation ni sur l’énergie de l’Espagnol. Il estime que son pilote mérite de tenter la grande aventure sarthoise.

"Il n’y a aucun secret que Fernando veut disputer les 24 heures du Mans et je pense que tout le monde chez nous apprécie sa motivation, son appétit, et le fait d’avoir un atout tel que le pilote de classe mondiale qu’il est" déclare Zak Brown, qui était déjà à l’origine de la participation de l’Espagnol à l’Indy 500 et au Rolex 24.

"L’an dernier, nous avons décidé avec Fernando de tenter l’Indy 500 plutôt que le Grand Prix de Monaco. Mais nous avons toujours dit que chaque occasion serait traitée au cas par cas et nous savons qu’en 2018, le succès en F1 est notre priorité".

"Comme Fernando, McLaren possède uniquement des compétiteurs, et notre équipe est basée sur l’héritage courageux de la compétition et de la réussite dans différentes formes de sport. La confiance dans le fait que rien ne nous déviera de notre objectif principal est essentielle et après une évaluation complète, nous sommes heureux que cette campagne ne le fasse pas et que les intérêts de McLaren passent avant tout".

Toyota a également confirmé la composition de ses équipages. La Toyota numéro 7 sera pilotée par Mike Conway, l’ancien pilote de F1 Kamui Kobayashi et le champion du monde de WTCC Jose Maria Lopez.

La deuxième voiture, la numéro 8, ne sera composée que d’anciens pilotes de F1. Sébastien Buemi, ancien pilote Toro Rosso et champion du monde de Formule E et d’endurance, sera accompagné de Kazuki Nakajima et Fernando Alonso. Lors des courses où ce dernier sera absent, à Fuji et possiblement en 2019, c’est Anthony Davidson qui le remplacera


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